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Investigación en Ciencias Sociales y Humanidades

Ilan Stavans. El significado del ‘latinx’

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latinx

En los últimos años, la palabra latinx ha estado apareciendo en universidades en Estados Unidos, sobre todo entre los jóvenes y quienes no se identifican con un solo género. La cruzada tiene el propósito de convertirla en el término predeterminado para esta minoría. También han surgido palabras similares como chicanx.

Aunque esta es una iniciativa loable, es probable que la estructura de la palabra presagie un mal futuro. Quizá por eso el Oxford English Dictionary y el Merriam-Webster no han incluido el neologismo, cuyos orígenes precisos no son claros. Sin embargo, ha sido adoptado por algunos medios, sobre todo en el mundo del arte. Artnews, por ejemplo, hace poco describió un proyecto de arte que abarcaba toda la ciudad en Los Ángeles con este encabezado: “Pacific Standard Time: LA/LA pone al arte latinoamericano y a lxs latinxs en el centro de la historia del arte”.

No es necesario decir que nosotros, los latinos —como prefiero decir yo— hemos explorado este tema antes. Bastantes veces. Un vistazo a las últimas tres décadas demuestra la naturaleza efímera de los términos utilizados para describir a esta minoría. ¿Por qué es tan difícil definirla? En parte, porque es increíblemente diversa. Durante la era de la lucha por los Derechos Civiles, la minoría aún se estaba conformando. La gente hablaba de los mexicanos, puertorriqueños y cubanos. Un gran número de mexicanos se habían vuelto parte de Estados Unidos después de la guerra mexicano-estadounidense entre 1846 y 1848. La conclusión se selló con la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo, que de hecho vendió dos tercios del territorio mexicano, lo que actualmente se conoce como el suroeste, a Estados Unidos. Y otros mexicanos habían llegado como parte del programa Bracero. Para cuando llegó la década de 1960, los mexicanos politizados se referían a sí mismos como chicanos.

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